La couleuvre d’Esculape

(Zamenis longissimus)


Adulte, Var (83), ©Sacha Facchini

Adulte, Var (83), ©Sacha Facchini

Classe : Reptiles

Ordre : Squamates

Famille : Colubridés

http://serpentsdefrance.fr/

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Description 

 La couleuvre d’Esculape mesure en moyenne 150cm mais peut parfois atteindre 170cm. Adulte, son corps est de couleur brun verdâtre souvent tacheté de blanc tandis que son ventre est généralement jaune ou verdâtre. Les jeunes présentent généralement un collier jaune autour du cou et une petite tâche noire près de l’œil. Le dimorphisme sexuel n’est pas marqué pour cette espèce.

Comportement 

Cette couleuvre est active d’avril à octobre et s’accouple de fin mai à début juin. Ovipare, les femelles pondent 5 à 8 œufs qui donneront naissance à de petits couleuvreaux en septembre.

Très agile, il n’est pas rare de la croiser dans les arbres. Elle se nourrit principalement de petits mammifères et d’oisillons. Elle peut aussi consommer des œufs.

Habitat 

L’aire de répartition de la couleuvre d’Esculape s’étend sur une grande partie de la France métropolitaine excepté dans le Nord et le Sud-ouest.

 Elle occupe de multiples biotopes ouverts  tels que des friches, des murs de pierres ou encore des lisières. Elle apprécie également les milieux forestiers. Bonne grimpeuse, il n’est pas rare de la croiser dans les arbres ou dans les charpentes des maisons.  

Statut

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Cette espèce est principalement menacée par la destruction de son habitat ainsi que le trafic routier. Elle est classée en préoccupation mineure dans la liste rouge des espèces régionales de Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Jeune couleuvre d’Esculape partageant son territoire avec une vipère aspic, Creuse (23) ©Sacha Facchini

Jeune couleuvre d’Esculape partageant son territoire avec une vipère aspic, Creuse (23) ©Sacha Facchini

Juvénile, Creuse (23) ©Sacha Facchini

Juvénile, Creuse (23) ©Sacha Facchini